続こんぶの日記 KOMBU's diary from Sydney

移民の揺らぎ コアラ編

2009年10月30日(金)


コアラは「生きたぬいぐるみ」と言われている。そのとおり木の上にいるコアラたちはほとんど動かない。シドニーに来て1年、私は先日ようやくコアラを拝見する機会を得た。コアラは1日18時間ユーカリの木の上で寝て、残りはほとんどユーカリの葉を食べることに費やしているらしい。恐らくよっぽどのことがない限り動じないのだろう。「コアラのマーチみたい!!」とわいわい騒がれながら、観光客に写真を撮られることを物ともせず寝入る姿は、どこか達観している。

動じないコアラに比べて、移民の私は揺れている。特に、10月は私の親愛なるbest friendsが、それぞれ別口でオーストラリアを旅行して、シドニーにも滞在した。彼/彼女たちを見送った後も、それぞれの面影がどことなくシドニーに残っていて、何だか虚しい。

最初に到着したI下さんは、パレスチナ難民、イラク難民支援を共にした同志だ。パレスチナの医療支援で、I下さんは医師、私は看護師として現地に向かった。そこで、子どもたちのためのコンサートを企画したリーダーのもと、大舞台で、私は前座で歌を歌わされ、I下さんは得意な尺八を披露した。肝心の子どもたちは、地元の有名なゲストの登場に興奮して、誰も聞いていなかったのだけれど。I下さんは、20数年ぶりの親父の自分探しの旅がテーマだったようで、ウルルに向かい、そして無事に帰還した。

その後にシドニーに到着したKっちは、大学院で苦楽を共にした同志だ。骨盤の3Dのイメージがつかず、胎児が産道から出て来る過程をテキストで理解できない私に、一生懸命説明してくれた。温かいハートとクールな脳みそを持ち合わせるKっちに同級生のみんなが助けられていた。NICU(新生児集中治療室)のエキスパートであるKっち、数百グラムの赤ちゃんたちの命を守り、そのお母さんたちをケアしている。

シドニーでは、ハーバーブリッジの上を一緒に歩いたり、オペラハウスを巡ったりした。Kっちの、みずみずしい感性に触れて、私も新しいシドニーを再発見した。Kっちの旅の目的もウルルを旅することだった。ウルルの旅を終えてシドニーに戻って来た彼女は、ウルルで見た星空が、今まで旅をして見てきた星空のなかで、一番美しかったと話してくれた。

そのKっちを空港に送った後、帰りの車の中で私は、大学院で彼女と過ごしたこと、就職してからも築地でお寿司を食べたり、銀座でお茶をしたこと、たった今、動物園で彼女とコアラの写真を撮ったこと、さ細で、楽しい思い出が走馬灯のように蘇ってきて、恋しくて懐かしくて何とも泣けてきてしまった。

夫は車を運転しながら、いつまでもめそめそと泣く私を、「日本にかえったら、Kっちに会えるよね。」と慰めてくれた。しばらくして泣き疲れた私は、夫の話を聞きながら、車の中でうとうとと眠りに落ちてしまった。ふっと目を覚ましたら、そこはもう家の前だった。目を覚ました私に気がついた夫は、「コアラは18時間寝る、あとの時間はものを食べている、本当にこんぶみたいだねえ。」と、あきれたようにつぶやいた。


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by gonzalesK | 2009-10-30 20:55 | Life in Sydney

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